Nous avons laissé passer la saison des pluies en Ethiopie avant de prévoir un nouveau séjour toujours avec la même agence de tourisme mais avec un nouveau guide, Abya.

1° jour

Nous arrivons en début d'après-midi, nous sommes accueillis par Abya qui tient un panneau à notre nom car il ne nous connait pas.

Après l'installation à l'hôtel, nous visitons l'église St Georges. C'est une église orthodoxe octogonale.

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Le tambour accompagne le prêtre pendant la messe...

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les murs sont tapissés de peintures qui racontent l'histoire de l'église.

2° jour

Tôt le matin, nous partons en direction de Ankober. Nous arrivons à Debré Biran, à 120 kms au nord-ouest de la capitale, puis nous prenons une piste de 40 kms pour rejoindre notre destination.

Nous sommes le 11 septembre, c'est le nouvel an éthiopien (l'année 2005). Dans les champs, des marguerites jaunes, la fleur "porte bonheur" du nouvel an.

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Notre chauffeur m'a offert un bouquet.

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Nous sommes en montagne, des champs en terrasses à perte de vue...

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les champs sont labourés après la saison des pluies.

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Nous arrivons au sommet, à environ 2700 m d'altitude, dans les nuages et le brouillard...

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Nous admirons de très beaux paysages malgré un temps maussade qui se dégagera sur le site qui nous fait découvrir l'ancien palais de Ménélik, devenu un restaurant dans lequel nous déjeunons.

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voir album Ankober

 L'après-midi, nous reprenons la piste en direction de Debre Biran où nous passons la nuit.

3° jour

A 7 h 00 le matin, une vue sur la route principale de la ville... c'est le lendemain du nouvel an mais un jour ouvrable...des taxis et des tuks-tuks... rien à voir avec les "heures de pointe" dans nos villes de France.

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A quelques kms de la ville, nous allons retrouver l'église de Kukuyele Maryam. En raison des pluies récentes, notre véhicule est obligé de s'arrêter plus tôt que prévu. Donc, nous prenons la "piste" très caillouteuse par endroit à pied, pour rejoindre le site.

J'apprécie beaucoup cette balade matinale, dans la campagne puis la montagne, en compagnie des habitants qui se rendent aussi à l'église, "perchée" sur une colline, toujours "au milieu de nulle part".

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Au bout du sentier (en bas), il y a un monastère creusé dans la roche. Notre guide nous propose d'y aller mais nous refusons car il faut se déchausser et descendre les pieds nus, parmi les cailloux...

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Nous admirons ces paysages de montagne...

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Je suis impressionnée par cet arbre, un figuier sycomore... en fait il y en a trois et au pied de l'arbre... des ruches "très artisanales" mais l'idée est bonne.

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 Après ce grand "bol d'air" nous prenons la route pour Addis Abeba.

L'après-midi, nous allons sur la colline à Entoto pour visiter l'église de St Raguel, "encore une !" comme dit Pierre.

Il y a des drapeaux aux couleurs de l'Ethiopie car nous sommes le lendemain du nouvel an.

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J'ai l'agréable surprise de découvrir un énorme mimosa, en fin de floraison, je cueille un brin que je met à sécher dans mon "petit futé d'Ethiopie". Je rappelle que nous sommes au mois de septembre, les saisons ici n'ont rien à voir avec les saisons en France.

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Mais...nous sommes venus voir l'église, comme la plupart elle est octogonale et sa particularité, elle a 2 étages

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très vite les nuages arrivent...

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Dans l'église, des peintures murales qui illustrent la nativité...

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Après cette visite, la journée ne sera pas tout à fait terminée car nous allons passer la soirée au "Habesha 2000", un restaurant traditionnel.

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Avant le repas, un lavage des mains s'impose pour Abya notre guide mais aussi pour nous bien sûr...

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car nous allons manger le repas traditionnel...

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même Pierre a mangé traditionnel mais... il n'a pas trop le choix ! Abya nous fait le détail des ingrédients.

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Pendant le repas,  un orchestre interprète des musiques traditionnelles de différentes régions et accompagne un groupe de danseurs...

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ils recrutent même dans le public..

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Ainsi se termine la soirée pour nous car nous devons partir tôt le lendemain matin pour une nouvelle destination.

4° jour

Nous prenons la direction de Adadi Mariyam pour visiter la seule église creusée dans la roche dans le sud, à environ 70 kms de la capitale. Elle a été crée au 12° siècle par le roi Lalibela.

Nous faisons un arrêt près de la rivière Awash.

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Elle continue jusqu'aux chutes Awash, à 225 kms d'Addis, où nous sommes allés lors du précédent séjour. Nous sommes à la fin de la saison des pluies, l'eau coule à flots...

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Nous arrivons près du site le l'église mais l'accès n'est pas possible en 4x4, nous marchons donc parmi les habitants du village...

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pour arriver sur le site.

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L'église n'est pas vraiment abandonnée même si elle est envahie par les herbes.

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Des messes sont organisées pour les habitants de la région. On se déchausse toujours avant d'entrer.

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L'église est percée de 10 portes symbolisant les 10 commandements et 24 fenêtres rappelant les 24 vieillards de l'Apocalypse.

Un couloir (déambulatoire) fait le tour de l'église, pour les fidèles et les musiciens.

Derrière le rideau, se trouvent deux salles : la première pour les prêtres, la 2° renferme les écritures saintes. Elles nous sont interdites.

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Après la visite, nous reprenons la route pour rejoindre le site paléolithique de Melka Kunture. Nous faisons un arrêt dans un marché local...

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beaucoup de céréales, le tef par exemple utilisé pour fabriquer l'injera (la galette éthiopienne).

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Ensuite, nous arrivons sur le site de Melka Kunture qui date de plus de 1,7 million d'années. Il a été découvert par des archéologues français en 1960. Un musée composé de 4 bâtiments a été construit. Les expositions sont consacrées à la préhistoire africaine,  la géologie et la paléonthologie.

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Nous continuons notre visite par un site de fouilles en plein air, qui date de 0,8 million d'années, par un petit chemin à travers des herbes.

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L'après-midi, retour à Addis où nous poursuivons notre visite  par l'église Baete Maryam...

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qui abrite le mausolée de Ménélik II ainsi que les dépouilles de sa femme et sa fille...

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Le "symbole" sur l'église signifie "Ménélik" en amharique...

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5° jour

Nous prenons la route de Djibouti en direction de Debre Zeit, à 45 kms au sud de la capitale pour visiter différents lacs dans des cratères.

Tout d'abord, nous rejoignons l'hôtel Asham où nous passerons la prochaine nuit. Il est en cours d'extension et a une vue directe sur le lac Bishoftu.

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Nous découvrons notre chambre spacieuse et très riche en décorations traditionnelles

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même jusqu'à la salle de bain...

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et le balcon avec vue sur le lac bien sûr.

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Les abords sont en cours d'aménagement... riches en fleurs

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Nous visiterons les lacs l'après-midi  voir album lacs Debre Zeit.

Nous retrouvons l'hôtel en début de soirée, Pierre a pris quelques photos du "coucher du soleil" sur le lac Bishoftu mais il y a beaucoup de nuages....dans le ciel, un vol de rapaces

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Nous profitons d'un peu de répit pour consulter le livre sur la faune en Ethiopie que Abya nous a prêté.

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6° jour

Le lendemain matin, le lever du soleil nous offre une autre vue du lac...

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Puis nous reprenons la route pour la capitale car c'est notre jour de départ, l'embarquement est toujours à 14h00.

Nous faisons un passage devant la gare d'Addis Abeba, désaffectée depuis 2010. Elle accueillait le train en provenance de Djibouti.

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Devant la gare, trône le lion de Judah, symbole de la royauté éthiopienne.

C'est par cette visite que nous terminons ce séjour. Je m'aperçois que nos visites à des périodes différentes de l'année nous permettent de retrouver des régions avec des paysages différents mais toujours aussi beaux et surprenants. Donc... nous y reviendrons !!!

AVIS AUX AMATEURS !!!